只有少数鸟类在恐龙杀死的小行星中幸存下来

六千六百万年前,一颗小行星撞向地球,其力量比最强大的原子弹大一百万倍。影响及其后果引发了一场大灭绝事件,摧毁了近四分之三的植物和动物。受害者中有恐龙,但是鸟类也受到严重影响。长期以来人们一直在争论有多少鸟类 - 它们是从恐龙中进化而来 - 在灭绝中幸免于难。现在,发表在“当代生物学”杂志上的一项新研究发现,大多数鸟类也被消灭了,除了少数几种专门的小型地栖物种,它们是当今所有鸟类的祖先。这是因为影响据报道,它的后遗症摧毁了地球的森林,导致所有树栖鸟类的灭绝研究的共同作者,芝加哥菲尔德博物馆的古生物学家Regan Dunn在一份声明中说:“栖息的鸟类已经灭绝,因为没有更多的栖息地。”他们的研究结果表明,该团队采用了各种不同的方法。首先,他们分析了北美,新西兰,日本和欧洲的植物化石记录 - 特别是花粉和孢子的微观化石 - 这有助于确认世界各地的森林在撞击后崩溃“在森林火灾或火山爆发等灾难发生后,第一批返回的植物是最快的殖民者 - 特别是蕨类植物,”邓恩说。 “这是因为蕨类植物不是从种子中萌发出来的,而是来自孢子,孢子更小 - 只是一个细胞。孢子是微不足道的,si一粒花粉,它们很容易分散。他们被风吹走,走得比种子更远,他们需要生长的只是一个湿点。“当他们看到不同地区的化石记录时,他们发现了烧焦的树木周围的木炭残骸。这种影响,其次是大量的蕨类植物孢子。这表明小行星产生的野火,以及由此产生的气候变化 - 持续数万年 - 破坏了大型植物,如树木,在世界各地。其次,研究人员追踪活鸟的进化关系,了解禽类在撞击前后发生的事情,发现所有鸟类的共同祖先最有可能生活在地面上。红色是许多树栖的物种,但在它之后,它们的证据似乎消失了。但是一旦森林恢复,这需要数十万年,鸟类确实开始回到树上。“现代树的祖先英国巴斯大学研究的第一作者丹尼尔·菲尔德在一份声明中说,直到森林从灭绝的小行星中恢复过来之后,居住的鸟类才进入树林。 6600万年前,只有极少数的祖先鸟类成功地在大规模灭绝事件中幸存下来,今天所有惊人的活鸟多样性都可以追溯到这些古老的幸存者。“今天,鸟类是最多样化和最广泛的陆地群体脊椎动物,大约11,000种。