人脑是否从我们结肠的神经元进化而来?

我们的身体,我们的消化道中有一个非常意想不到的脑细胞。这些神经元被称为肠道神经系统,通常被称为我们的“第二脑”,但澳大利亚的一项新研究表明,这些神经元实际上可能是我们哺乳动物祖先进化过的“第一脑”。对于这项新研究,已发表研究人员在5月下旬在神经科学杂志上在网上详细介绍了他们对小鼠胃肠系统中数百万个神经元的发现。由弗林德斯大学神经生理学教授Nick J. Spencer领导的研究小组进行了一项测量心脏的电活动记录实验室小鼠的小肠活动。这项测试使用了神经影像学与电生理学相结合的方法肠道神经元在重复爆发的同时发射,以帮助激活肌肉细胞。这种行为创造了将粪便通过小鼠的结肠并最终排出体外所必需的肌肉活动。“这实际上是它自己的大脑,”Spencer告诉ScienceAlert。 “胃肠道的独特之处在于它是唯一具有完整神经系统的内部器官,可完全独立于大脑和/或脊髓而运作。”细胞是肠神经系统的一部分,独立运作大脑和脊髓。肠神经系统通常被称为“第二脑”,并且在先前的研究中已经注意到。然而,在新的研究中,研究人员呈现出节奏和协调的神经模式以前没有注意到的肠神经系统的激发。此外,研究小组认为“第二脑”是一种误称,系统实际上是“第一脑”并在中枢神经系统之前进化。研究人员研究了实验室小鼠结肠中的脑细胞。科学家们拥有一个与该项目无关的实验室鼠标。 Peter Parks / AFP / Getty肠道神经系统对科学家和医生来说仍然是个谜。科罗拉多州立大学报告说,它具有与脊髓一样多的神经元,并参与从食道到最终排出的消化。尽管该系统独立于其他神经系统,但科学家们指出,肠神经系统的问题也可能在神经系统疾病中发挥作用,如自闭症谱系障碍,肌萎缩侧索硬化症,帕金森病和阿尔茨海默病。例如,动物研究显示,患有这些病症的个体胃肠道问题有所增加,但这种联系的真实性质仍然不明确,2016年的一项研究报告。该团队计划利用这一发现进一步探索“第二脑”之间的联系。 “现在我们知道ENS在健康状况下是如何被激活的......我们可以用这个作为蓝图来了解结肠上可能出现功能失调的神经源性运动模式,”斯宾塞告诉科学警报。